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Ein US-Krimiautor: JOHN DICKSON CARR

Ein US-KrimiautorJOHN DICKSON CARR
(1906 –- 1977)

John Dickson Carr wurde 1906 als Sohn schottischer Eltern in Uniontown, Pennsylvania, USA, geboren. Schon früh faszinierten ihn die Detektivgeschichten von Arthur Conan Doyle, Gaston Leroux und G. K. Chesterton. Deren Hauptfiguren Sherlock Holmes, Rouletabille und Pater Brown regten Carr später zum Schreiben von Kriminalromanen und  zur Schaffung eigener Detektivfiguren an.


It Walks by NightWährend seiner Studienzeit lernte Carr Europa kennen und hielt sich für ein Jahr in Paris auf. 1930 gab er mit „IT WALKS BY NIGHT“ sein Krimi-Debüt. Protagonist dieses Romans ist der exzentrische Pariser Surete-Chef HENRI BENCOLIN, der noch in vier weiteren Romanen Carrs die Hauptfigur darstellen sollte.

1931 folgte mit „CASTLE SKULL“ ein weiterer Kriminalroman mit Bencolin. Eine touristische Begegnung Carrs in Deutschland war es, die  den Autor zu dieser Geschichte inspirierte. Carr erweist sich in diesem Roman zum ersten Mal als Meister, der die Aura des Übersinnlichen,  wie kein anderer seiner Zeitgenossen über die gesamte Strecke seines Romans zu beschwören versteht und sie schließlich in einer überzeugenden kriminalistischen Lösung zu beenden weiß.

Doch schon im Jahre 1932 trennte sich Carr nach dem Roman „THE WAXWORKS MURDERS“ von der Figur des Polizisten Bencolin. Vielleicht lag es daran, dass der Detektiv nicht gerade zu den sympathischsten Gestalten zählte. Bis in sein Äußeres – etwa die von einem Mittelscheitel aus an den Seiten hörnerartig hochgekämmten Haare – erinnerte Bencolin an den Teufel, mit dem er auch die Unfähigkeit zur Anteilnahme teilt. Der Polizist spielt lediglich mit seinen Mitmenschen.

1931 heiratete Carr Clarice Cleave, die er auf einer Europareise kennengelernt hatte. Ein Jahr später ließ er sich in England nieder und  begann nun regelmäßig zu schreiben.

HAG'S NOOKE1933 erschien mit „HAG’S NOOKE“ sein erster Roman mit DR. GIDEON FELL, dem beleibten und trinkfesten Detektiv, der noch in 24 weiteren Romanen mysteriöse Fälle lösen sollte.
Carr hatte die Figur des Gideon Fell bewußt nach dem Vorbild seines Jugendidols G. K. Chesterton, dem Vater des berühmten Pater Brown, geschaffen.
Nicht nur Fells Äußeres – riesiger Kopf, massige Gestalt, Kneifer am schwarzen Band, Umhang, Banditenschnäuzer und Zwinkern in den Augen – sondern auch seine  Vorliebe für Bier und Tabak und seine Lebensfreude sind unverkennbare Merkmale des Pater Brown.

„HAG’S NOOK“ war das sechste Werk des damals 27jährigen Autors und zweifellos einer der gelungensten Romane aus der langen Reihe von Erzählungen Carrs und sicher auch einer der reizvollsten klassischen Detektivromane überhaupt. Selten gelang ihm der Einsatz seiner erzählerischen Mittel so überzeugend wie in den Geheimnissen um die Familienlegende der Starberths.

1934 veröffentlicht Carr mit „THE PLAGUE COURT MURDERS“  den ersten Roman mit seinem neuen Helden, dem  Detektiv SIR HENRY MERRYVALE, einen lauten und vulgären Adligen, dessen Charakter wohl dem von  Sir Winston Churchill ähneln sollte und den Carr von seinen Detektivfiguren am meisten schätzte.

1936 wurde Carr in den LONDON DETECTIV CLUB aufgenommen, einen exklusiven Zirkel,  dessen Präsident Carrs Jugendidol G. K. Chesterton war. Während dieser Zeit schrieb Carr auch viele Hörspiele für die BBC und Kurzgeschichten für das Magazin „THE STRAND“.

Während des Zweiten Weltkrieges produzierte er sowohl Propagandasendungen als auch ein höchst populäres wöchentliches Showprogramm mit dem Titel „APPOINTMENT WITH FEAR“.

Nach Ende des Krieges verfasst Carr unter dem Titel „THE LIFE OF SIR ARTHUR CONAN DOYLE“ eine Biographie über den ‚Vater‘ von Sherlock Holmes für die er 1950 mit dem „EDGAR AWARD“ ausgezeichnet wurde.
Diesen Preis der „Mystery Writers of America“ erhielt der Kriminalschriftsteller noch zwei weitere Male und zwar 1963 für seine besonderen Leistungen im Krimi-Genre sowie 1970 für seine 40jährige Schriftstellertätigkeit.

John Dickson Carr1948 zog Carr in die Vereinigten Staaten und ließ sich im Staate New York nieder. Drei Jahre später kehrt er jedoch nach England zurück und lebte dort bis zum Jahr 1958. In dieser Zeit verfasste er u. a. auch seinen ersten historischen Roman „CAPTAIN CUT-THROAT“ (1951), in dem Fouche, der Polizeichef im Paris des späten 18. Jahrhunderts, eine zwielichtige Rolle in einem Mordkomplott spielt, in der auch Napoleon Bonaparte persönlich verwickelt ist.

Von 1959 bis zu seinem Lebensende lebte er in Greenville, South Carolina. Dort schrieb er u. a. „THE DEMONIACS“ (1962) und „THE HUNGY GOBLIN“ (1972), in dem sogar Wilkie Collins, Verfasser der frühen Detektivromane „THE WOMAN IN WHITE“ (1860) und „THE MOONSTONE“ (1868) als Amateurdetektiv den Geheimnissen hinterherspürt. John Dickson Carr, der am 27. Februar 1977 in Greeneville, South Caroline, USA, verstarb, zählte zu den Hauptautoren des klassischen Detektivromans, des Golden Age.

BIBLIOGRAPHIE

HENRI BENCOLIN
It Walks By Night (1930)
Castle Skull (1931)
The Lost Gallows (1931)
The Waxworks Murder/The Corpse in the Waxworks (1932)
The Four False Weapons (1937)

DR. GIDEON FELL
Hag's Nook (1932)
The Mad Hatter Mystery (1933)
The Eight of Swords (1934)
The Blind Barber (1934)
Death-Watch (1935)
The Three Coffins/The Hollow Man (1935) 
The Arabian Nights Murder (1936)
The Crooked Hinge (1938)
To Wake the Dead (1938)
The Black Spectacles/The Problem of the Green Capsule (1939)
The Problem of the Wire Cage (1939)
The Man Who Could Not Shudder (1940)
The Case of the Constant Suicides (1941)
Death Turns the Tables (1942)
'Til Death Do Us Part (1944)
He Who Whispers (1946)
The Sleeping Sphinx (1947)
Below Suspicion (1949)
The Dead Man's Knock (1958)
In Spite of Thunder (1960)
The House at Satan's Elbow (1965)
Panic in Box C (1966)
Dark of the Moon (1967)

SIR HENRY MERRIVALE
The Plague Court Murders (1934)
The White Priory Murders (1934)
The Red Widow Murders (1935)
The Unicorn Murders (Merrivale) - 1935
The Magic Lantern Murders/The Punch And Judy Murders (1936)
The Peacock Feather Murders/The Ten Teacups (1937)
Death In Five Boxes (1938)
The Judas Window (1938)
The Reader Is Warned (1939)
And So To Murder (1940)
Nine - And Death Makes Ten/ Murder In The Submarine Zone (1940)
Seeing Is Believing (1941)
The Gilded Man (1942)
She Died A Lady (1943)
He Wouldn't Kill Patience (1944)
The Curse Of The Bronze Lamp/Lord Of The Sorcerors 1945)
My Late Wives (1946)
The Skeleton In The Clock (1948)
A Graveyard To Let (1949)
Night At The Mocking Widow (1950)
Behind The Crimson Blind (1952)
The Cavalier's Cup (1953)

SONSTIGE ROMANE
Poison in Jest (1932)
The Bowstring Murders - 1934
The Murder of Sir Edmund Godfrey (1936)
The Burning Court (1937)
Fatal Descent (1939)
The Emperor's Snuff-Box (1942)
The Bride of Newgate (1950)
The Devil in Velvet (1951)
The Nine Wrong Answers (1952)
Captain Cut-Throat (1955)
Fear is the Same (1956)
Patrick Butler for the Defense (1956)
Fire, Burn! (1957)
The Scandal at High Chimneys (1959)
The Witch of Low Tide (1961)
The Demoniacs (1962)
Most Secret (1964)
Papa La-Bas (1968)
The Ghosts' High Noon (1969)
Deadly Hall (1971)
The Hungry Goblin (1972)

© by Ingo Löchel

Kommentare  

#1 Thomas Mühlbauer 2013-09-07 18:34
John Dickson Carr war einer meiner Favoriten in DuMont's unentbehrlicher Kriminal-Bibliothek und ein Meister der locked room mysteries . Aber eigentlich bestand diese außergewöhnliche Reihe fast ausschließlich aus Favoriten, was die "klassischen" Autoren betraf; mit zeitgenössischen Schriftstellern wie Steve Hamilton oder Lee Martin konnte ich persönlich jedoch nicht viel anfangen, das war mir zu modern und beliebig.
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